نصائح

استسلام فورت ديترويت عام 1812 كان كارثة وفضيحة

استسلام فورت ديترويت عام 1812 كان كارثة وفضيحة

استسلام فورت ديترويت في 16 أغسطس 1812 ، كانت كارثة عسكرية للولايات المتحدة في وقت مبكر من حرب عام 1812 لأنها أخرجت خطة لغزو كندا والاستيلاء عليها. ما كان المقصود منه أن يكون ضربة جريئة والتي ربما تكون قد وضعت نهاية مبكرة للحرب أصبحت بدلاً من ذلك سلسلة من الأخطاء الاستراتيجية.

كان القائد الأمريكي ، الجنرال ويليام هول ، بطل الشيخوخة في الحرب الثورية ، مرعوبًا من تسليم فورت ديترويت بعد قلة القتال.

وادعى أنه يخشى حدوث مذبحة للنساء والأطفال على يد الهنود ، بما في ذلك تيكومسيه ، الذين تم تجنيدهم في الجانب البريطاني. لكن استسلام هول لـ 2500 رجل وأسلحتهم ، بما في ذلك ثلاث عشرات مدفع ، كان مثار جدل كبير.

بعد إطلاق سراحه من الأسر من قبل البريطانيين في كندا ، حوكم أمام المحكمة الأمريكية وحُكم عليه بالسجن. لم تدخر حياته إلا بسبب بطولته السابقة في الجيش الاستعماري.

الغزو الأمريكي المخطط له من كندا بنتائج عكسية

الجنرال هال استسلام فورت ديترويت في أغسطس 1812. صور غيتي

في حين أن انطباع البحارة طغى دائمًا على الأسباب الأخرى لحرب عام 1812 ، إلا أن غزو كندا وضمها كان بالتأكيد هدفًا لصقور حرب الكونجرس بقيادة هنري كلاي.

لو لم تسر الأمور بشكل رهيب بالنسبة للأميركيين في فورت ديترويت ، لكانت الحرب بأكملها سارت بشكل مختلف. وربما كان مستقبل قارة أمريكا الشمالية قد تأثر بشدة.

عندما بدأت الحرب مع بريطانيا تبدو حتمية في ربيع عام 1812 ، سعى الرئيس جيمس ماديسون إلى قائد عسكري يمكن أن يقود غزوًا لكندا. لم يكن هناك الكثير من الخيارات الجيدة ، لأن الجيش الأمريكي كان صغيرًا إلى حد ما وكان معظم ضباطه من الشباب وعديمي الخبرة.

استقر ماديسون على ويليام هال ، حاكم إقليم ميشيغان. حارب هال بشجاعة في الحرب الثورية ، لكن عندما قابل ماديسون في أوائل عام 1812 كان عمره 60 عامًا تقريبًا وفي صحة مشكوك فيها.

تمت ترقيته إلى الجنرال ، وتولى هال على مضض مهمة المسيرة إلى أوهايو ، وحشد قوة من قوات الجيش النظامية والميليشيات المحلية ، والمضي قدماً إلى فورت ديترويت ، وغزو كندا.

كانت الخطة مصيرها

كانت خطة الغزو سيئة التصور. في ذلك الوقت ، كانت كندا تتألف من مقاطعتين ، كندا العليا ، المتاخمة للولايات المتحدة ، وكندا السفلى ، وهي منطقة تقع أقصى الشمال.

كان على هال أن يغزو الطرف الغربي من كندا العليا في نفس الوقت الذي ستشن فيه هجمات منسقة أخرى من منطقة شلالات نياجرا في ولاية نيويورك.

كان هال يتوقع أيضًا دعمًا من القوات التي ستتبعه من أوهايو.

على الجانب الكندي ، كان القائد العسكري الذي سيواجه هال هو الجنرال إسحاق بروك ، الضابط البريطاني النشط الذي أمضى عشر سنوات في كندا. بينما كان ضباط آخرون يكتسبون المجد في الحروب ضد نابليون ، كان بروك ينتظر فرصته.

عندما بدت الحرب مع الولايات المتحدة وشيكة ، دعا بروك الميليشيات المحلية. وعندما أصبح من الواضح أن الأميركيين خططوا للاستيلاء على حصن في كندا ، قاد بروك رجاله غربًا لمقابلتهم.

كان أحد العيوب الهائلة في خطة الغزو الأمريكي هو أن الجميع بدوا يعرفون ذلك. على سبيل المثال ، نشرت صحيفة بالتيمور ، في أوائل مايو 1812 ، الخبر التالي من تشامبرسبورج ، بنسلفانيا:

كان الجنرال هال في هذا المكان الأسبوع الماضي في طريقه من مدينة واشنطن ، وقيل لنا ، إنه كان سيصلح إلى ديترويت ، حيث كان عليه أن ينحدر إلى كندا ب 3000 جندي.

أعيد طبع Hull'sتباه في Niles 'Register ، وهي مجلة إخبارية شعبية اليوم. لذلك قبل أن يصل إلى منتصف الطريق إلى ديترويت ، كان أي شخص تقريبًا ، بما في ذلك أي متعاطفين مع بريطانيا ، يعرف ما كان عليه.

مهمة حيرة مصيرها هال

وصل هال إلى فورت ديترويت في 5 يوليو 1812. كان الحصن عبر نهر من الأراضي البريطانية ، وكان يعيش حوالي 800 مستوطن أمريكي في المنطقة المجاورة. كانت التحصينات صلبة ، ولكن الموقع كان معزولًا ، وسيكون من الصعب على المستلزمات أو التعزيزات الوصول إلى الحصن في حالة الحصار.

وحثه الضباط الشباب مع هال على العبور إلى كندا والبدء في الهجوم. كان يتردد حتى وصل رسول مع خبر أن الولايات المتحدة أعلنت الحرب على بريطانيا رسمياً. مع عدم وجود عذر جيد للتأخير ، قرر هال الاستمرار في الهجوم.

في 12 يوليو 1812 عبر الأمريكيون النهر. استولى الأمريكيون على مستوطنة ساندويتش. أبقى الجنرال هال عقد مجالس الحرب مع ضباطه ، لكنه لم يستطع التوصل إلى قرار حازم بالاستمرار في الهجوم على أقرب نقطة بريطانية قوية ، وهي الحصن في مالدن.

خلال هذا التأخير ، تعرضت الأطراف الكشفية الأمريكية للهجوم من قبل المغيرين الهنود بقيادة تيكومسيه ، وبدأ هال في التعبير عن رغبته في العودة عبر النهر إلى ديترويت.

بدأ بعض ضباط هال الصغار ، الذين اقتنعوا بأنه غير كفء ، في نشر فكرة استبداله بطريقة ما.

حصار حصن ديترويت

أعاد الجنرال هول قواته عبر النهر إلى ديترويت في 7 أغسطس 1812. عندما وصل الجنرال بروك إلى المنطقة ، التقى جنوده مع حوالي 1000 من الهنود بقيادة تيكومسيه.

عرف بروك أن الهنود كانوا سلاحًا نفسيًا مهمًا يستخدمونه ضد الأمريكيين الذين يخشون المذابح الحدودية. بعث برسالة إلى فورت ديترويت ، محذرا من أن "جثة الهنود الذين ألحقوا أنفسهم بقواتي ستكون خارجة عن إرادتي في اللحظة التي تبدأ فيها المسابقة".

كان الجنرال هال ، الذي تلقى الرسالة في فورت ديترويت ، خائفًا من مصير النساء والأطفال المحصنين داخل الحصن إذا سمح للهنود بالهجوم. لكنه أرسل ، في البداية ، رسالة متحدية ، يرفض الاستسلام.

فتحت المدفعية البريطانية على الحصن في 15 أغسطس 1812. رد الأمريكيون بمدفعهم ، لكن التبادل كان غير حاسم.

هال استسلم بدون قتال

في تلك الليلة عبر الهنود والجنود البريطانيون بروك عبر النهر ، وساروا بالقرب من الحصن في الصباح. لقد دهشوا لرؤية ضابط أميركي ، صادف أنه نجل الجنرال هال ، وهو يلوح بالعلم الأبيض.

كان هال قد قرر تسليم فورت ديترويت دون قتال. ضباط هال الأصغر سناً ، وكثير من رجاله ، اعتبروه جبانا وخائناً.

بعض جنود الميليشيات الأمريكية ، الذين كانوا خارج الحصن ، عادوا في ذلك اليوم وصدموا لاكتشاف أنهم أصبحوا الآن أسرى حرب. البعض منهم غاضبون من كسر سيوفهم بدلاً من تسليمهم للبريطانيين.

تم نقل القوات الأمريكية النظامية كأسرى إلى مونتريال. أطلق الجنرال بروك قوات مليشيا ميشيغان وأوهايو ، وأطلق سراحهما ليعود إلى الوطن.

بعد استسلام هال

الجنرال هال ، في مونتريال ، عومل بشكل جيد. لكن الأمريكيين غضبوا من تصرفاته. سافر لويس كاس ، عقيد في ميليشيا أوهايو ، إلى واشنطن وكتب رسالة طويلة إلى وزير الحرب تم نشرها في الصحف وكذلك في مجلة "نايلز ريكورد" الإخبارية الشعبية.

كتب كاس ، الذي كان يمضي قدماً طويلاً في السياسة ، وتم ترشيحه تقريبًا في عام 1844 كمرشح رئاسي ، بحماس. انتقد هال بشدة ، واختتم روايته المطولة بالمقطع التالي:

أبلغني الجنرال هال في صباح اليوم التالي للاستسلام ، أن القوات البريطانية تتألف من 1800 من النظاميين ، وأنه استسلم لمنع حدوث دماء بشرية. أنه تضخيم قوتهم العادية ما يقرب من خمسة أضعاف ، لا يمكن أن يكون هناك شك. ما إذا كان السبب الخيري الذي حدده له هو مبرر كافٍ لاستسلام بلدة محصّنة ، وجيش ، ومنطقة ، هو قرار الحكومة. أنا واثق من أنه لو كانت شجاعة وسلوك الجنرال مساوٍ لروح وحماسة القوات ، لكان الحدث رائعًا وناجحًا لأنه الآن كارثي وشائن.

أعيد هال إلى الولايات المتحدة في تبادل للأسرى ، وبعد بعض التأخير ، حوكم في نهاية المطاف في أوائل عام 1814. دافع هال عن تصرفاته ، مشيرًا إلى أن الخطة الموضوعة له في واشنطن كانت معيبة للغاية ، وأن هذا الدعم كان يتوقعه من الوحدات العسكرية الأخرى لم تتحقق أبدا.

لم تتم إدانة هول بتهمة الخيانة ، رغم إدانته بالجبن وإهمال الواجب. تم الحكم عليه بإطلاق النار وأصيب اسمه من لفات الجيش الأمريكي.

أصدر الرئيس جيمس ماديسون ، الذي أشار إلى خدمة هال في الحرب الثورية ، عفوا عنه ، وتقاعد هال في مزرعته في ماساتشوستس. كتب كتابًا يدافع عن نفسه ، واستمر الجدل الحماسي حول تصرفاته على مدار عقود ، رغم أن هال نفسه توفي في عام 1825.

بالنسبة إلى ديترويت ، قام ويليام هنري هاريسون ، رئيس أمريكي مقبل ، في وقت لاحق من الحرب بمسيرة على الحصن واستعادها. لذلك في حين أن تأثير خطأ هول واستسلامه كان لتقليص الروح المعنوية الأمريكية في بداية الحرب ، فإن خسارة البؤرة الاستيطانية لم تكن دائمة.